publicat în: Arhivă

Biserica Catolică din Japonia – o biserică de martiri (REPERE)

Pentru 250 de ani, Biserica Catolică din Japonia a fost ţinta ostracizării şi persecuţiilor sângeroase, aşa cum se arată prin beatificarea celor 188 de martiri, în ziua de luni, în Nagasaki (sud-vest):

– 15 august 1549: un spaniol iezuit, Francis Xavier, a debarcat în Kagoshima (sud), urmat trei ani mai târziu de către iezuiţi portughezi. Ei au converti mii de japonezi şi pe unii lorzi feudali.

– Iulie 1587: unificatorul Japoniei, Toyotomi Hideyoshi, a decretat primul edict împotriva prozelitismului misionarilor.

– În 1595, existau 300.000 credincioşi, marea majoritate în sudul insulei Kyushu, dintr-o populaţie de 10-12 milioane locuitori. Comunitatea creştină va culmina prin numărul de 700.000 de adepţi.

– 5 Februarie, 1597: Primii 26 de martiri japonezi au fost răstigniţi în Nagasaki.

– 1614: Shogunul Tokugawa Ieyasu a interzis creştinismul.

– 1637-1638: Distrugerea catolicilor din Shimabara (sud) şi masacrarea celor 37.000 de supravieţuitori. In jur de 150.000 de japonezi creştini aleg să se ascundă.

– Incepand din 1858, “Tratatul de prietenie şi comerţ”, semnat de către occidentali cu Japonia permite o practicare limitată a creştinismului.

– 14 Martie 1873: odată cu redeschiderea Japoniei şi sub presiunea occidentalilor, un decret al împăratului Meiji acordă libertate de religie (pentru a fi inclusă în Constituţie, din 1889). Au rămas aproape 50.000 de descendenţi din cei 700.000 convertiţi la sfârşitul secolului al 16-lea.

– În 1926, existau 86.000 de catolici şi 140 de preoţi (inclusiv 40 japonezi).

– 1927: Primul episcop japonez, Episcopul Hayasaka, este numit la Nagasaki.