publicat în: Arhivă

Despre nebotezata Xenia, care a îmbrățișat credința, și Providența lui Dumnezeu

Naratoarea istoriei de mai jos, Oksana Orekhova, ne va povesti despre Providența Divină din viața ei, Care în cele din urmă a inspirat-o să devină parte a Bisericii Ortodoxe.
“M-am născut în 1971, iar părinții mei nu au nutrit nici cea mai mică dorință de a fi botezat copilul lor. Botezul s-a aflat mereu în afara problemelor! Tatăl și mama mea, membri ai Partidului Comunist Sovietic, să-și fi botezat copilul – părea ridicol! Creșteam ca un animal, ca huliganii… De copilă, îmi doream să buzunăresc, îi băteam chiar și pe băieți, și multe alte lucruri care strică sufletul. Mă tem să reamintesc toate acestea. Eram ca și cum cineva îmi șoptea aceste idei și fiecare idee era chiar mai nebunească decât cea anterioară. Mai mult, eu, o fetiță, aduceam cu nerăbdare fiecare idee la viață. Un mic diavol creștea…
Locuia o femeie în vârstă în blocul nostru din Cartierul Biriruliovo, din Moscova. Mama, din anumite motive, a numit-o Botezătoarea. Semnificația acestui cuvânt părea neclară și vagă și mi-a rămas în minte o asociere strânsă cu hainele și stilul Babei [un cuvânt rusesc colocvial de adresare femeilor în vârstă] Niura. Obișnuia să poarte totul negru, inclusiv văl negru care aproape îi acoperea sprâncenele. Nu pot să-mi amintesc de ce, dar odată a sunat la ușa noastră. Probabil că a venit să o vadă pe mama. Am deschis ușa, și o văd pe Baba Niura oferindu-mi o carte învelită într-un ziar. Femeia în vârstă a spus, cu dragoste și hotărâre:
„- Ia asta, scumpo, și dă-o mamei tale. Și citiți singuri! Acesta este Cuvântul lui Dumnezeu”.
Anul era 1982. Copil de unsprezece ani, m-am întors instinctiv:
”- Ce? Sunt tânără pionieră sovietică, nu cred în Dumnezeu!”
„- Încercați să citiți oricum. Mi-o poți înapoia dacă nu-ți place”.
Nu am mai insistat și am luat Biblia, pentru a pune capăt acestei conversații pline de nedumerire. Am promis să mă uit prin ea.
Baba Niura dispăruse. Curiozitatea mea a continuat și am deschis Cartea. Hârtia se îngălbenise cu vârsta, nu fusese legată recent, iar fontul era ilizibil. Am încercat să citesc mai multe rânduri, dar nu am reușit… nu am înțeles nimic din carte și am pus-o pe un raft; am uitat de asta până când mama a venit acasă.
În 1984, însă, profesoara meu de clasă ne-a povestit despre „opiumul poporului”, batjocorind Taina Sfintei Împărtășanii. Nu mi-a venit să râd, nu știu de ce. Auzind cuvântul „Biserică”, simțisem ceva cald în sufletul meu nebotezat. Îmi amintesc clar de Nina Vasilievna, care descria animată Taina Euharistiei, încercând să ne facă să râdem. Ea ne sublinia în mod intenționat că procedura ar fi fost neigienică, întrucât mulți oameni cu boli diferite foloseau aceeași lingură. Unii dintre colegii mei de clasă au chicotit și eu… Îmi amintesc de parcă ar fi fost astăzi, am ascultat-o ​​pe profesoara mea cu interes, dar nu simțisem dezgust. Era vorba despre o lume nouă, misterioasă și necunoscută, pe care eram încă reticentă să o descopăr.
În 1985, ne-am mutat din Biririulovo, în noul nostru apartament din Krilastkoie. Era în august, când mă plimbam pentru a cunoaște cartierul în care voi locui. Am dat peste o clădire ciudată, abandonată pe Dealurile Kriliastkoie, și am înțeles imediat că era o biserică… Nu avea nici acoperiș, nici clopotniță. Ușa era încuiată. Lucrările din cărămidă solidă și o fațadă bizară m-au convins că era o biserică.
În perete era o gaură, suficient de mare pentru a intra cu ușurință în interiorul bisericii. Nebotezată și nechibzuită, nu am îndrăznit să o fac, în ciuda faptului că mi-am dorit-o cu adevărat. Numai m-am ridicat pe zid, am zăbovit o vreme privind prin gaură și m-am plimbat înapoi spre casă. Unii dintre copii urma să îmi spună, mai târziu, cum au intrat și chiar au găsit acolo monede vechi și ustensile bisericești. Totuși, nu am putut ignora atitudinea mea reverentă față de această lume necunoscută pentru mine.
Biserica Nașterii Maicii Domnului, 1988
Mai târziu, aveam să aflu că biserica fusese construită în timpul domniei lui Ivan cel Groaznic, care era pasionat de vânătoare în acea zonă. Fusese Biserica Nașterii Maicii Domnului, Născătoarea de Dumnezeu. Atunci, în 1984, nu mi-aș fi putut imagina sub nicio formă că atât tatăl meu, cât și eu, vom fi botezați chiar în acest loc, în 1993; mai mult, că mi-aș aduce și fiica aici pentru botez în 1999, în ziua de cinstire a Icoanei Vladimir a Născătoarei de Dumnezeu.
Toate aceste lucruri s-au întâmplat mai târziu. Între timp, premiată cu o medalie de argint la școală, studentă de cinste și membră a Komsomolului, am intrat în Departamentul de Jurnalism al prestigiosului Institut de Stat Internațional din Moscova. Națiunea simțea un avântul de bun augur al schimbării. Bisericile au început să își deschidă ușile, pentru enoriași. Am putut vedea chipul nobil al Patriarhului Alexei, dar am rămas reticentă față de religie, muncind din greu la studiile mele.
În cel de-al treilea an, am avut un curs numit “Literatură Străină”, predat de Iurie Pavlovici Vizamski, ulterior celebră gazdă de emisiuni. El ne-a oferit o listă cu o sută de cărți, la începutul lunii septembrie, și a spus că trebuie să le citim până la sfârșitul lui decembrie. Examenul urma să aibă loc în ianuarie.
Lista includea Cele patru Evanghelii, Revelațiile lui Ioan Teologul și câteva Cărți ale Vechiului Testament; trebuia să le studiem pe toate. A trebuit să merg pe Strada Noul Arbat și să cumpăr Biblia de la dealerii de mâna a doua, chiar din stradă. Apropo, cartea era destul de scumpă. Așa că am cumpărat-o, m-am întors acasă și am deschis-o la prima pagină, cu un fel de încântare. Am fost fericită că o puteam citi în mod legitim, fără să mă tem de nimeni sau de nimic. Cu toate acestea, nu a fost niciun miracol. De vreme ce nu citisem nicio carte de acest fel în perioada ateismului și nici nu cunoscusem rugăciuni, lucrurile descrise în Biblie mi s-au părut ceva ciudat și neclar, la fel cum se întâmplase și după întâlnirea mea cu Baba Niura. Cu toate acestea, frica mea de a eșua m-a ambiționat să citesc mai departe. Sufletul meu a rămas rece. Mai mult, la început am pătruns într-o negură, printre numele și viețile Vechiului Testament. Am ajuns să înțeleg cum, cu siguranță, va trebui să trișez copiind, întrucât niciodată nu mi-aș aminti acestea toate.
De menționat este faptul că, în calitate de viitor jurnalist, am citit lucrări ale lui Frank, Florensky, Bulgakov, Lossky, Berdyaev și mulți alți filozofi și scriitori ortodocși, pentru că le-am discutat la alte cursuri. Pentru mintea mea tânără comunistă, acest flux puternic de informații religioase se înfățișa ca o cascadă. Îmi trăgea pământul de sub picioare, mă înghițea. A fost un potop de fapte necunoscute anterior, dar am continuat să citesc, să citesc și să citesc… Sincer, puteam înțelege puțin din ce citeam. Un lucru crucial, era clar: tot ceea ce scria în Cărțile respective era adevărat. Totul era Adevărul. Nu exista nicio îndoială. Pentru că atât de mulți oameni educați și credincioși nu ar fi putut greși concomitent. Au fost botezați creștini ortodocși și și-au mărturisit credința până în ultimele lor zile. Nu am mers niciodată la biserică și nu am crezut niciodată în Dumnezeu… Prin urmare, trebuia să primesc Botezul pentru a le înțelege. Am început să simt o mustrare de conștiință. Probabil era similară cu inferioritatea. Cum să fie posibil? Toți erudiții fuseseră botezați, pe când eu nu sunt. Așa a apărut dorința mea de a merge la o biserică și de a primi botezul.
Iurie Pavlovici Vizamski
Înainte de examenele Vechiului și Noului Testament, mi-am pregătit toate foile. În timpul examenului, mi-am primit întrebarea și am avut o jumătate de oră de pregătit înainte să mă confrunt cu Iurie Pavlovici pentru a-i da răspunsul. Am răspuns destul de bine la primele două întrebări, dar profesorul mi-a pus brusc o întrebare suplimentară: „Spune-mi, te rog, care este Prima Poruncă?”. Mi-am amintit instantaneu locul în care era scrisă exact această informație în foaia mea de înșelăciune, și am privit în jos spre fițuicile care îmi zăceau în poală și îmi indicau, fără cea mai mică ezitare: „Să nu iei numele Domnului Dumnezeului tău în deşert”. Iuri Pavlovici ridică sprâncenele cu uimire și mi-a sugerat să mă mai gândesc, pentru că răspunsul meu fusese greșit. Am rămas perplexă! Cum putea fi greșit? Găsisem răspunsul în Biblie. Eram sută la sută sigură. Am început să insist că răspunsul meu fusese corect, în timpul examenului. Iuri Pavlovici și-a epuizat glumele tipice și m-a rugat să amintesc Poruncile A Șasea și A Opta. Am greșit. Din nou. Numerotarea lui era diferită de a mea. Am fost uimită. Îmi copiasem răspunsurile exact din Biblie și picasem. Și am ratat examenul. Profesorul Vizaemski a spus că nota cea mai mare pe care mi-a putut-o da a fost C, pentru că nu am răspuns la întrebarea suplimentară. M-am revoltat: timp de trei ani de studii nu luasem niciodată B, iar acum să primesc C… Pentru prima dată în viața mea, a trebuit să recunosc că trebuie să îl redau săptămâna următoare. Din fericire, Iurie Pavlovici a fost de acord cu aceasta, în 1993.
M-am întors acasă, am deschis Biblia și nu-mi venea să cred propriilor ochi: copiasem Poruncile începând cu a treia, nu cu prima. Dar cum???? Ce să fi putut merge greșit? Imediat mi-a apărut în minte un gând: „Este pedeapsa lui Dumnezeu pentru atitudinea ta nehotărâtă față de Cartea Sfântă. Toate acestea se datorează faptului că nu ești botezată… Totul ar fi fost diferit, dacă ai fi fost botezată”.
Nu voi uita niciodată această istorie. Domnul nu mi-a permis să tratez blasfemiator Cuvântul Său. Acestea nu erau maximele unui filosof, ci erau PORUNCILE, pe care urma să mi le amintesc și să le rostesc cu venerație.
O săptămână mai târziu, l-am văzut din nou pe Iurie Pavlovici. M-am așezat chiar în fața lui și am început: „Continuați, puneți-vă întrebările. Acum cunosc toate Cele Zece Porunci! Puteți să-mi cereți să numesc A Cincea sau A Noua, oricare dintre ele, în orice ordine vă place”. Iurie Pavlovici a zâmbit: „Oksana, nu aveam nicio îndoială că ți le vei aminti, așa că nu te voi întreba despre ele. Spune-mi, te rog, despre Divina Comedie a lui Dante, cine se află în primul cerc?” I-am menționat doar pe cei nebotezați, dar am uitat de a doua parte, de „păgânii virtuoși”… Drept urmare, am primit un B. Primul meu B în cei trei ani de studii. Nu am reușit să-l prostesc pe Iurie Pavlovici. Dumnezeu nu a permis asta. Domnului nu îi plac cei care păcălesc oameni. Vrea adevăr și cunoaștere și nu are nicio legătură cu trucurile sau cu minciunile. Așa a existat profesorul Viazemsky, pentru a-mi risipi iluziile idealiste despre mine și să văd cum am fost pedepsită pentru mândria mea.
Pe măsură ce examenele mele s-au încheiat, unele vise au început să mă bântuie. A fost un potop de vise, toate cu conotații religioase. La început, L-am văzut pe Domnul. Părea un martir. Purta o haină lungă, înconjurat de călăi nemiloși și de o mulțime de trecători. Instrumentele de tortură erau în spate. Am văzut cum cleștele era încins, am văzut un piron… Mi-am dat seama că va fi torturat, inima m-a durut, în timp ce vedeam durerea Lui. În ultima clipă, El Și-a ridicat brusc capul, pentru a mă străpunge cu privirea Sa pătrunzătoare. El a arătat cu degetul, acuzator, spre mine: „Ea este!”. Călăii s-au repezit spre mine… Am alergat cât de repede am putut, coborând pe coridoare lungi, ale unei clădiri necunoscute… Curând m-am trezit fericită, pentru că nu reușiseră să mă prindă. Cu toate acestea, trebuie să spun, am fost invadată de un sentiment de teroare și panică, chiar și multe zile după aceea.
Câteva zile mai târziu, am avut un alt vis. Eram în metrou, mulți oameni în jurul meu; am fost cu adevărat strivită… Și era întuneric… În mod neașteptat, O Femeie m-a ajutat. Iar fără Ea, aș fi căzut pe șine sau m-aș fi blocat în ușile metroului… nu-mi amintesc exact. Nu puteam să-i văd fața, așă cum eram în semiobscuritate… Îmi amintesc că i-am pus o singură întrebare: „Cum pot să te răsplătesc pentru ajutorul tău?”. Femeia s-a întors, „Îmbrățișază-L pe Fiul meu…”… M-am ridicat și am început să reflectez asupra a ceea ce văzusem… La început, am bănuit că Femeia era probabil Născătoarea de Dumnezeu, dar atunci de ce purta o haină întunecată în loc de una luminoasă, și de ce se afla în întuneric?
Au trecut câteva zile și am avut un alt vis. Eram într-un oraș ciudat, locul făcându-mă să mă simt înfiorător… Existau vagoane; în jurul meu, totul era mohorât și înfundat… Brusc, am văzut o clădire verde-deschis, un gard… Am mers în jurul clădirii și am intrat, aparent prin perete… Am văzut un mormânt… Mormântul era îngrijit, fiind acolo câteva flori, iar un gard mic de fier îl înconjura… Pământul era negru… Niciodată nu fusesem acolo și nici nu aveam idee despre cine fusese acolo înmormântat… M-am ghemuit, am văzut piatra de mormânt, dar nu am reușit să zăresc vreun nume…
Mă umplusem de astfel de vise. Într-o zi (îmi amintesc clar că era sâmbătă și zilele mele de vacanță erau aproape pe terminate), m-am trezit hotărâtă să merg la o biserică din apropiere, pentru a primi botezul. A trebuit s-o fac, sau aș fi înnebunit. Nu am mai avut de ales – ori în acea zi, ori niciodată. M-am apropiat de tatăl meu și am spus că mă duc la Biserica Nașterii Născătoarei de Dumnezeu, din Krilastkoie, pentru a mă interesa de botez. În mod neașteptat, a spus că va merge cu mine, întrucât vrea și el să primească botezul. Nu-și amintea să fi fost botezat la Irkutsk, în 1945. Mama lui nu-i spusese niciodată nimic despre asta.
M-am înveselit când am aflat că vom merge împreună. Am pornit. Era ora 12:30, dacă nu mă înșel. Când eram înăuntru, am întrebat o femeie care lucra acolo, când putem fi botezați. Ea a spus, afectuos, că Slujba Botezului va începe în cincisprezece minute. Ne-a zis ce lucruri trebuie să cumpărăm pentru Sfânta Taină. După aceea, ne-a întrebat ce nume purtăm. A scris numele tatălui meu într-un caiet gros, iar el s-a dus să se uite prin jurul bisericii. Când a venit rândul meu și mi-am spus numele, femeia și-a ridicat mâinile în semn de surprindere: „Oksana? Draga mea, tu ești Xenia” [nume de proveniență ucraineană, Oksana – Oxana, Xana – provine conform istoricilor de la numele rusesc Xenia, provenit la rândul său din greacă / LO]. A scos un strigăt de emoție, care a traversat întreaga biserică: „Ce minune! Sfânta Xenia a luat-o pe Xenia, pentru a o boteza chiar în ziua cinstirii ei!”.
Nu puteam înțelege nimic, sub nicio formă. Zâmbetul de bucurie nu dispăruse încă de pe chipul acelei femei, cu ochii plini de lacrimi de tandrețe. Între timp, am rămas buimăcită și am realizat un singur lucru: conform regulilor Bisericii, eram Xenia. Nu aveam habar ce să însemne că mă adusese Xenia acolo. Am răspus imediat că nu făcusem niciun aranjament, că nu știu nimic de ziua numelui meu, că mă trezisem doar cu un singur gând: „să primesc botezul și asta este”. După mărturisirea mea, femeia, copleșită de bucurie, a plecat undeva exclamând că s-a întâmplat o minune. Colega ei, cu picioarele mai pe pământ, mi-a explicat că am venit pe 6 februarie, ziua de pomenire a Sfintei Xenia din Sankt Petersburg, care a fost canonizată ca sfântă a Bisericii Ortodoxe Ruse în urmă cu vreo cinci ani. Ea fusese Xenia care m-a adus la biserică pentru a îmbrățișa Credința în Hristos. Mi se întâmplase această minune imprevizibilă.
La sfatul femeii, am cumpărat din biserică o icoană de botez a Sfintei Xenia, am aruncat o privire și am rămas complet năucită. În spatele sfintei era o casă verde-fistic, a lui Dumnezeu. Era foarte asemănătoare cu cea pe care am văzut-o în vis. M-am trezit brusc. Fusesem la Sankt Petersburg, în visul meu… Eram pe Latura Petrograd a orașului pe care nu-l mai vizitasem niciodată… Mi-am amintit de drumurile de tramvai și de cerul gri… Gardul, mormântul… Pământul… Maica Xenia mi-a arătat totul, în visul meu; ea mi-a arătat lucruri înainte de canonizarea ei și după aceea. Am ajuns în Sankt Petersburg pentru prima dată în 2013 și am vizitat Cimitirul Smolensk. Știam atmosfera, străzile pe care le văzusem în vis acum douăzeci de ani, în februarie 1993… Era evident că Sfânta Xenia îmi arătase orașul natal și mormântul ei, cu douăzeci de ani înainte de vizita mea reală. Mi le-a arătat mie, eu o păcătoasă, nebotezată, care nu fusese niciodată la Sankt Petersburg și nu era încă creștină ortodoxă. După care, m-a dus la biserică, pentru a primi botezul, chiar în ziua numelui meu…”
(Traducere, interpretare și adaptare Lăcașuri Ortodoxe, după o istorisire adevărată, semnată de Oksana Orekhova, amintită – cu tot cu fotografii – în aceste zile, de Revista rusească Pravoslavie / pravoslavie.ru)