publicat în: Arhivă

EPISTOLA Mitropolitului Ilarion al Americii de Est și New York, primul ierarh al Bisericii Ortodoxe Ruse din Afara Rusiei, la 100 de ani de la mucenicia sfinților regali

Dragi frați și surori:

Secolul al XX-lea a fost un moment dificil pentru creștinii ortodocși de pe teritoriul Imperiului Rus, care a devenit URSS după Marele Război, Revoluția din Octombrie și Războiul Civil. Dar, cu cât Biserica a îndurat persecuția, cu atât mai strălucitoare au strălucit candelele credinței și pietatea în țara rusă. De la țar și membrii familiei regale apropiați de el în spirit, de la arhipăstori și simpli monahi, preoți, diaconi până la laici, s-a format o armată duhovnicească puternică a Bisericii Militante. În 1918, Biserica Rusă a arătat două feluri de podvig (canon) – cel al martiriului și cel al mărturisirii. Slavă Domnului, astăzi vedem cum sângele a milioane de mucenici și mărturisitori, care au transformat țara rusă în ținut roșu, a devenit sămânța mântuirii pentru renașterea spirituală a poporului nostru, în patrie și în diaspora.

De-a lungul anilor de slujire pentru Biserică, am întâlnit oameni din Europa, America de Nord și de Sud, Australia și Noua Zeelandă, care l-au urmat pe Arhimandritul Nicolae (Gibbes), după ce a fost tutorele englez al Țareviciului Alexei Nikolaevici. Mărturisind profunda evlavie a familiei regale, noblețea lor înaltă și exemplele de spiritualitate, el s-a adâncit treptat în Creștinismul Ortodox. Când a început Primul Război Mondial, a mărturisit idealurile carității și empatiei familiei regale față de soldați și de aproapele lor. După Revoluție, răpirea și batjocura fără precedent a Împăratului și a Familiei Regale, el, un străin, l-a însoțit la Tobolsk, dar nu i s-a permis să rămână cu el în Ekaterinburg. În 1934, în orașul îndepărtat din Harbin, China, Alexei Gibbes a fost tuns călugăr de mâinile misionarului Arhiepiscop Nestor (Anisimov) din Kamchatka și i s-a dat numele Nicolae, în onoarea Sfântului Nicolae Făcătorul de Minuni și în memoria țarului-martir.

Astăzi, mulți dintre americani, germani, francezi, australieni și cetățeni ai altor națiuni se apropie de pragul sfințit al Bisericii lui Hristos, așa cum a făcut și Arhimandritul Nicolae în ziua sa, după ce a luat aminte la exemplul minunat al credinței, răbdării, umilinței și rezistenței la suferință fără șovăială a țarului-mucenic Nicolae și a familiei sale, asemuindu-le viețile cu cele ale martirilor Bisericii străvechi. Mulțumesc lui Dumnezeu, chiar și în rândul poporului nostru, mulți au fost inspirați de felul în care pioșii purtători de patimi regali s-au confruntat răbdători cu închisoarea, exilul, suferința și moartea.

Nu putem să nu ne amintim de lupta altor martiri care au acceptat suferința pentru Hristos, acum, la 100 de ani: Sfântul Vladimir, Mitropolitul de Kiev, a cărui mână, cu un gest de binecuvântare, a continuat să-i binecuvânteze pe ucigașii lui și pe toți cei care se roagă pentru el; Sfântul Andronic, Arhiepiscop de Perm(…); Sfântul Vasile, Arhiepiscop de Cernigov, trimis la Perm să conducă o comisie pentru investigarea uciderii Arhiepiscopului Andronic, și a câștigat în acel oraș coroana martirilor împreună cu alți membri ai delegației. Aproape în același timp, bolșevicii l-au ucis pe Sfântul Varlaam, Arhimandrit și stareț al Mănăstirii Belogorsky din Eparhia de Perm, care se bucura de atenția deosebită a marii ducese Elisabeta Feodorovna și a Sfântului Ioan de Kronstadt. Prin mila Divină, Egumenul Serafim (Kuznetsov), fost șef al unui schit din Perm, alături de câțiva dintre frații săi monahi, a fost eliberat din arest și scăpat de la execuție. Părintele Serafim a depus eforturi mari pentru a transfera moaștele mucenilor la Alapaevsk: mai întâi martirii prinți la Peking, apoi pe Sfânta Elisabeta și Monahia Varvara în Țara Sfântă, unde a găsit el însuși un loc final de odihnă.

Sfinții noi mucenici și mărturisitori ai Bisericii Ruse sunt speranța noastră pentru mila divină. Aceștia au fost strămoșii noștri, rădăcinile care ne hrănesc cu harul lui Dumnezeu: fără legătura noastră în rugăciune cu ei, fără să păstrăm amintirea și lupta activă și credința si răbdarea în viața noastră, nu avem viitor. De aceea, ar trebui să studiem această bogăție de istorii, să învățăm cu dragoste viețile, suferințele și moștenirea Sfinților Noi Mucenici și Mărturisitori și să ne împărtășim cu ei în rugăciune.

Amin.

Cu dragoste în Domnul,

+ Hilarion,

Mitropolit al Americii de Est și New York,

Primul Ierarh al Bisericii Ortodoxe Ruse din Afara Rusiei